SpaceX repară o toaletă Crew Dragon după o accidentare în spațiu

O rachetă Falcon 9 și o capsulă Crew Dragon sunt gata pentru lansare pe Platforma 39A de la Centrul Spațial Kennedy al NASA din Cape Canaveral, Florida, pe 15 septembrie. Înainte de următoarea lansare în spațiu, NASA trebuie să analizeze și să fie de acord cu unele dintre schimbările pe care SpaceX le-a făcut pentru a le face față. Unele probleme cu o componentă majoră – toaleta. (Agenția Paul Hennessy/Anadolu prin Getty Images)

Timp de citire estimat: 4-5 minute

CAPE CANAVERAL, FL – Capsula SpaceX Crew Dragon urmează să ducă un grup de astronauți profesioniști în spațiu în acest weekend. Dar mai întâi, NASA trebuie să se uite și să fie de acord cu unele dintre schimbările pe care SpaceX le-a făcut pentru a aborda unele dintre problemele cu o componentă cheie – toaleta.

O problemă cu toaleta lui Crew Dragon a fost identificată pentru prima dată în această perioadă Misiunea Inspiration4 a SpaceX în septembrie, care a transportat patru persoane în prima misiune turistică pe orbită, unde au petrecut trei zile.

Jared Isakman, conducătorul și finanțatorul misiunii „Inspiration4”, așa cum a numit-o, a declarat pentru CNN Business luna trecută că Alarma a declanșat în timpul misiunii, pentru a alerta echipajul cu privire la o problemă neașteptată a ventilatorului toaletei. El a spus că el și colegii săi de pasageri lucrau cu consolele SpaceX la sol pentru a remedia problemele.

Problema nu a cauzat probleme serioase pentru echipajul Inspiration4 și nici nu au existat cazuri de picurare de lichide corporale în capsulă.

„Vreau să fiu 100% clar: nu au existat absolut nicio problemă în cabină în ceea ce privește asta”, a spus Isakman.

Dar după ce echipajul Inspiration4 s-a întors pe Pământ, SpaceX și-a demontat nava spațială pentru a inspecta în continuare potențiala eroare.

„Există un rezervor de stocare în care este stocată urina (și) există un tub care a fost deconectat sau desprins de stick”, a declarat William Gerstenmaier, un fost administrator asociat al NASA, care este acum șef al asigurării misiunii SpaceX. „Acest lucru a permis practic urinei să nu intre în rezervorul de stocare, ci în principal în sistemul de ventilator”.

Situația evidențiază modul în care o navă spațială care a efectuat toate zborurile de testare necesare, a verificat și aprobat, și chiar a finalizat misiuni complete, se poate dovedi încă a avea riscuri de proiectare neprevăzute.

Elicele sunt folosite în toaletele navelor spațiale pentru a crea aspirație și a controla fluxul de urină, deoarece, în mediul de microgravitație al spațiului, deșeurile pot – și chiar merg – în toate direcțiile posibile.

În acest caz particular, echipajul Inspiration4 nu a observat, totuși, excremente care plutesc în jurul cabinei, deoarece scurgerea încă cobora în zonele subterane, a spus Gerstenmaier. El a adăugat că atunci când echipa SpaceX a ridicat podeaua, au confirmat că a existat „contaminare”.

După cum se dovedește, o altă capsulă Crew Dragon care a fost lansată mai devreme, dar este încă în spațiu, se confruntă și cu o scurgere similară.

Capsula care a fost folosită pentru a transporta astronauți profesioniști la Stația Spațială Internațională în aprilie, într-o misiune numită Crew-2, s-a confruntat cu probleme similare. Dar, din moment ce acești astronauți au trebuit să se bazeze doar pe toaleta de la bord a lui Crew Dragon în timp ce tranzitau către Stația Spațială Internațională – în loc de cele trei zile întregi pe care echipajul Inspiration4 le-a petrecut la bordul capsulei lor – mizeria nu a fost atât de rea.

Cu toate acestea, capsula Crew Dragon este încă atașată la Stația Spațială Internațională și va trebui folosită pentru a aduce echipajul de astronauți înapoi pe Pământ luna viitoare. Prin urmare, SpaceX a efectuat o serie de teste la sol pentru a se asigura că cadrul din aluminiu al lui Crew Dragon poate rezista la scurgerile de urină și că materialul nu a devenit serios coroziv.

În esență, cercetătorii SpaceX au înmuiat câteva bucăți de metal în urină amestecate cu oxon – aceeași substanță folosită pentru a îndepărta amoniacul din urină la bordul Crew Dragon – pentru a vedea cum reacționează cu aluminiul. Gerstenmaier a spus că l-au plasat într-o cameră pentru a imita golul spațiului și au găsit o eroziune limitată.

„Vom verifica lucrurile din nou, vom verifica lucrurile de trei ori și vom mai obține câteva mostre, le vom scoate din camere și le vom verifica”, a spus el. „Dar vom fi gata să mergem și să ne asigurăm că echipajul se poate întoarce în siguranță.”

Pentru a se asigura că o astfel de situație nu va mai apărea niciodată, SpaceX a proiectat o soluție pentru următoarea sa misiune, optând pentru a suda tubul rătăcit pentru a elimina riscul ca acesta să nu se lipească. NASA nu a furnizat încă aprobarea finală pentru această remediere, dar, având în vedere toate lucrurile, oficialii NASA și SpaceX sunt încrezători că aceste probleme vor dispărea, iar misiunea din acest weekend va merge mai departe.

„Zborul Inspiration 4 a fost cu adevărat un cadou pentru noi”, a declarat Steve Stitch, managerul de program al echipajului comercial al NASA, în acest caz.

Zborul din acest weekend va fi a patra misiune a SpaceX Crew Dragon care va transporta astronauți profesioniști la stația spațială, ca parte a unui acord pe care SpaceX l-a semnat cu NASA. La bord vor fi astronauții NASA Raja Chari, Tom Marshbourne și Kayla Barron și astronautul ESA Matthias Maurer. Ei vor petrece șase luni la bordul Stației Spațiale Internaționale, continuând istoria de 20 de ani a stației spațiale de a găzdui astronauți din întreaga lume pentru a efectua cercetări științifice.

Povești înrudite

Mai multe povești care v-ar putea interesa

READ  Este oficial - NASA va supune racheta SLS unui alt test cu foc fierbinte

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *