Știm în cele din urmă ce se întâmplă cu acel nor straniu, lung și frecvent de pe Marte

În 2018, o cameră a apărut la bord Marte Misiunea rapidă a văzut un nor înalt și ciudat de fragil, care se ridica pe suprafața Planetei Roșii.

De departe, traseul de ceață de 1.500 de kilometri (930 de mile) aproape arăta ca un praf de fum, aparent ieșind din vârful unui vulcan mort de mult timp.

Privind imaginile arhivate, cercetătorii și-au dat seama rapid că acest lucru se întâmpla de ceva vreme. La fiecare câțiva ani, în primăvară sau vară, acest nor curios revine, înainte de a dispărea din nou. Un panou tranzitoriu a fost capturat de cameră în 2009, 2012, 2015, 2018 și din nou în 2020.

Un studiu recent publicat a descoperit motivele pentru care acest nor lung și inexplicabil continuă să vină și să plece pe Marte. Pentru a face acest lucru, cercetătorii au comparat notele de înaltă rezoluție pentru coloana 2018 cu alte note arhivate, dintre care unele datează din anii 1970.

Iată povestea norului. În fiecare an, la începutul primăverii sau verii în emisfera sudică a lui Marte, Norul Alungit Arsia Mons începe să prindă contur.

În zori, aerul dens de la baza vulcanului Arsia Mons începe să urce pe versantul vestic. Pe măsură ce temperaturile scad, aceste vânturi se extind și umezeala se condensează în interiorul lor în jurul particulelor de praf, creând ceea ce numim aici pe Pământ. Nor orografic.

În fiecare dimineață, pe parcursul a câteva luni de observații, cercetătorii au urmărit acest proces repetându-se. La o altitudine de aproximativ 45 de kilometri, aerul începe să se extindă, iar în următoarele 2,5 ore aproximativ, norul este tras spre vest de vânt la 600 de kilometri pe oră (380 mph), înainte de a se separa în cele din urmă de vulcan.

READ  Smuggling the ashes of Scotty Star Trek aboard the space station

La cea mai mare dimensiune, penele pot avea 1.800 de kilometri (peste 1.100 de mile) lungime și 150 de kilometri (aproape 100 de mile) lățime. Până la prânz, când soarele este la apogeu, norul se va fi evaporat complet.

Norii de gheață nu sunt tocmai străini de Marte, dar norii peste Arsia Mons continuă să se formeze vara, când majoritatea celorlalți nori au dispărut. De fapt, de cele mai multe ori, acest vulcan anume are un nor așezat deasupra lui, în timp ce alții nu se împrăștie în jurul lui – ci numai în anumite condiții răspândite într-un șir lung. (În fiecare an, la începutul iernii, acest nor poate De asemenea, formează o spirală.)

O privire asupra Norului Mons alungit pe Arsia Mons. (Agenția Spațială Europeană)

Deci, dacă această lungă coloană are loc zilnic pentru o perioadă de timp în fiecare an, de ce avem doar note sporadice despre aceasta?

Motivul pentru acest lucru, spun cercetătorii, este că multe camere care orbitează Marte zboară ocazional peste această zonă dimineața, iar observațiile sunt de obicei planificate, ceea ce înseamnă că adesea facem fotografii cu acest nor accidental.

Din fericire, vechea cameră de la bordul misiunii Mars Express – Camera de supraveghere vizuală (VMC) care avea puterea unei camere web din 2003 – avea în continuare un avantaj pe care noua tehnologie nu îl avea.

“cu toate că [the camera] Are o rezoluție spațială redusă, are un câmp vizual larg – esențial pentru a vedea imaginea de ansamblu la diferite ore locale ale zilei – și este excelent pentru urmărirea dezvoltării caracteristicilor pe o perioadă lungă de timp și un pas de timp mic “. El explica Astronomul Jorge Hernandez Bernal de la Universitatea Țării Bascilor din Bilbao, Spania.

READ  O explicație tehnică (dar nu foarte tehnică) a navei spațiale persistente care aterizează pe Marte

„Ca rezultat, putem studia întregul nor pe mai multe cicluri de viață.”

Studiul reprezintă prima explorare detaliată a norului Arsia Mons și, în timp ce oamenii de știință spun că are proprietăți similare cu norii orografici de pe Pământ, dimensiunea și dinamica sa enormă sunt complet vii în comparație cu ceea ce vedem pe planeta noastră.

„Înțelegerea acestui nor ne oferă o oportunitate interesantă de a încerca să reproducem formarea norilor folosind modele – modele care ne vor îmbunătăți cunoștințele despre sistemele climatice atât pe Marte cât și pe Pământ” Spune Astronomul Agustin Sánchez-Lavega, tot de la Universitatea din Țara Bascilor.

Acum, că știm când apare norul, ne permite, de asemenea, să orientăm alte camere mai puternice pe orbită către locul potrivit la momentul potrivit, oferindu-ne o privire de aproape. Este posibil să nu treacă mult până la următoarele fotografii.

Studiul a fost publicat în Jurnalul de Cercetări Geofizice.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *