Timp de aproape un sfert de secol, un reporter AP a urmărit evoluția erei Putin în Rusia

NARVA, Estonia (AP) — La punctul de trecere a graniței Ivangorod-Narva, ultima privire a Rusiei este un castel întins, iar prima privire a Estoniei este un alt castel de pe malul celălalt al unui râu subțire. Sunt aproape comic aproape: oamenii cu brațe puternice se pot juca să prindă între garduri.

Dar această apropiere este înșelătoare, întrucât distanța psihologică dintre Estonia și Rusia este enormă și în creștere. Țările care A fost cândva parte a Uniunii Sovietice A urmat căi radical diferite după prăbușirea Uniunii Sovietice.

Estonia și-a îndeplinit în mare măsură dorința fostului său președinte Thomas Hendrik Ilves de a deveni „doar o altă țară plictisitoare din nordul Europei”. Cu o simplă hotărâre, Estonia s-a transformat într-un model de ordine și ușurință, atrăgând startup-uri și „nomazi digitali”.

La început, Rusia a alimentat dezbateri aprinse și a salutat cu bucurie lumea, apoi a înăbușit treptat libertatea și s-a închis pe măsură ce cetățenii săi fugeau și străinii neliniștiți s-au simțit obligați să plece. În 2022, a lansat un război împotriva Ucrainei, care a intensificat brusc izolarea sa în creștere.

Am petrecut 24 de ani pe malul râului Narva corespondent cu sediul la Moscova Ea a declarat pentru Associated Press, înveselită de pașii în față ai Rusiei și frustrată de retragerea acesteia în furie și ostilitate.

Acum că sunt repartizat în Estonia, stau de cealaltă parte și încerc să analizez promisiunea încălcată a Rusiei – ceea ce pare inexplicabil și inevitabil.

___

Primul meu cartier din Moscova a fost plin de priveliști uimitoare. Curvele macină în afara clinicii de urgență. Printre localnicii care încercau să strângă bani se afla o femeie care vindea pește afumat și sutiene. Magazinul care vindea în mod nominal flori era stivuit până în tavan cu saci cu mâncare pentru câini.

Pentru un străin plătit într-o monedă stabilă, aceasta a fost o comedie neagră captivantă. Pentru moscoviți, era o povară zilnică de imprevizibilitate și jenă. În loc să reconstruiești vieți, Perestroika Mihail Gorbaciov I-a subminat pe mulți dintre ei. „Terapia de șoc” economică a fost curativă doar pentru unii. La opt ani de la prăbușirea Uniunii Sovietice, Rusia pare încă incapabilă să se controleze.

READ  Odată cu războiul din Ucraina, harta geopolitică a Europei se mișcă din nou

În mijlocul tuturor, a fost o mulțime de distracție, dar s-a simțit mai puțin ca o bucurie de maturitate decât o sărbătoare finală – cazinouri sclipitoare au luminat holurile principale, chioșcuri la aproape fiecare colț, care serveau vodcă și băuturi alcoolice . bere 24/7.

Scena politică a fost plină de viață, chiar dacă dezorganizată, cu șapte partide și aproximativ douăzeci de legiuitori independenți având o gamă remarcabilă de puncte de vedere. Radiodifuzorii naționali au acoperit politica cu interes, adesea părtinitor, iar unele programe de știri de weekend au fost considerate la televizor de neapărat.

Ascensiunea bruscă a lui Vladimir Putin la Kremlin ca președinte interimar în ajunul Anului Nou 1999 a fost surprinzătoare, dar a semnalat că urma să vină o ordine binevenită. Mesajul său televizat a venit la câteva ore după ce Boris Elțin, îndurerat și bolnav, și-a anunțat demisia, lăudând mișcările Rusiei către „democrație și reformă” și promițând că va urmări libertatea de exprimare și conștiință.

Mai târziu a lăsat indicii despre un viitor neobișnuit. Într-un interviu înainte de investirea sa, el a fost întrebat dacă Rusia ar putea deveni membră a NATO, iar el a răspuns: „De ce nu?” La începuturile sale, el a promis, de asemenea, că va rambursa datoriile aflate în dificultate ale Rusiei din epoca sovietică. Dacă nu era complet simpatic, măcar părea statornic și de încredere.

Și tocmai despre acest aspect al lui Putin președinții americani au vorbit bine despre el – mai ales, George W. Bush, care a susținut că are „sufletul sufletului său” și l-a considerat demn de încredere.

Un alt aspect al președinției sale a apărut la începutul președinției sale, când autoritățile au urmărit marile instituții media controlate de magnați supărați: NTV, postul național de radio cel mai critic cu Kremlinul, a intrat sub controlul monopolului gazelor naturale, iar Channel One a fost controlat de celebrul Boris… Berezovsky, care a fugit curând din țară.

Mihail Hodorkovski, cel mai bogat om al Rusiei care a condus compania petrolieră Yukos, a fost luat din avion în 2003 și condamnat la închisoare într-un proces văzut ca o răzbunare pentru ambițiile sale de a-l provoca pe Putin.

Aceasta a fost urmată de emiterea unor legi care restricționau adunările politice și restrângeau capacitatea potențialilor candidați de a se înscrie la urne. Grupuri de tineri îndrăgite de Putin au apărut peste noapte, unii batjocorindu-i drept „Tânărul Putin”, o piesă pe numele organizațiilor de tineret naziste. Putin a început să dezvăluie un etno-naționalism profund, declarând că Rusia are dreptul de a-i proteja pe vorbitorii de limbă rusă, indiferent unde locuiesc.

READ  Rusia spune că nu certificarea Nord Stream 2 nu este o opțiune - RBC

Calitatea vieții de zi cu zi creștea brusc pe măsură ce viața civilă scădea. Țara, cândva cunoscută pentru disperarea ei murdară, prezenta mall-uri gigantice; Chelnerițele disprețuite anterior au devenit politicoase; Iarba din grădini a fost cosită. Aceste plăceri imediate, tangibile, probabil au atenuat anxietățile multor ruși cu privire la politică.

Dar a fost mai mult decât principiile de afaceri ale unei călătorii de cumpărături la IKEA.

Iar ideologia le-a servit rar rușilor – comunismul, divinitatea țaristă, sărăcirea a milioane de oameni în tranziția la capitalism. Forțele de opoziție au fost subminate de rupturi între facțiuni și comandanți plictisiți sau de nereputație. Au izbucnit proteste, dar au fost înăbușite violent de poliție. O noapte sau două în care au fost înghesuiți într-o celulă de închisoare mirositoare i-a descurajat să iasă din nou.

Alexei Navalny – inovator, principial și plin de curaj – a părut pentru câțiva ani a fi figura motivatoare care ar putea aduce opoziția laolaltă. În 2021, s-a întors cu îndrăzneală în Rusia după ce s-a recuperat în străinătate de la o otrăvire pe care a pus-o vina pe seama Kremlinului; A trecut prin controlul pașapoartelor înainte de a fi arestat și acum pare să petreacă cel puțin încă două decenii în închisoare.

Arăta ca punctul culminant al Rusiei, până când Putin a lansat război împotriva Ucrainei, invocând amenințări amorfe din Occident, susținând că președintele evreu este nazist și declarând un destin evident.

Un regim care era atât de dornic să atragă investitori occidentali și atât de dornic să se arate în fața vizitatorilor încât a turnat zeci de miliarde de dolari în Olimpiade și Cupa Mondială, s-a făcut un paria.

___

La câteva zile după începerea invaziei Ucrainei, Rusia a impus pedepse lungi cu închisoarea pentru răspândirea „știrilor false” discreditate despre operațiune. Jurnaliştii străini s-au retras. Au început să se întoarcă după câteva luni, simțind că nu ar fi ținte, ci uitându-se mereu peste umeri.

READ  Gazanii se întorc la scenele de distrugere din Khan Yunis

apoi Ivan Gerșkovici de la Wall Street Journal A fost arestat pentru spionaj.

„Odată dependenți de represiune, liderii sunt reticenți să-și exercite reținerea de teamă că acest lucru va semnala slăbiciune și va încuraja criticii și concurenții lor”, au scris analiștii Andrea Kendall Taylor și Erica Frantz în Foreign Affairs. Putin împinge Rusia din ce în ce mai mult spre totalitarism.

A fost publicată cu o zi înainte de revolta mercenară din 23-24 iunie, care inițial l-a făcut pe Putin să pară slab. Două luni mai târziu, liderul acelei rebeliuni, Evgheni Prigojin a fost ucis împreună cu alți înalți oficiali ai companiei militare private Wagner într-un accident de avion suspect, deși Kremlinul a negat orice implicare.

___

O explicație frecventă pentru căderea țării în tiranie și represiune este aceea că „rușii vor să aibă țari”, ca și cum acest lucru ar fi fost codificat în ADN-ul lor. Acest lucru este frâng și cinic și se apropie de plângerea cronică a Kremlinului potrivit căreia americanii sunt în mod inerent „rusofobi”, sugerând că sancțiunile îi pedepsesc pe ruși pentru ceea ce sunt, mai degrabă decât pentru acțiunile lor.

Cu toate acestea, cultura națională joacă cu siguranță un rol. Estonienii evită extremismul. Icoana lor culturală națională este compozitorul minimalist Arvo Pärt, ale cărui partituri par abia să existe. Rușii se leagăn pentru garduri, iubind curgerile zgomotoase ale lui Ceaikovski și drama disonantă a lui Șostakovici. Deși sunt vecini, au puține în comun.

Dar chiar în sus de cetatea Ivangorod, doi bătrâni și-au urmărit unghiile de pescuit și au vorbit între ei. Deși cuvintele lor erau neclare, râsul lor era clar pe partea estonă și era ușor să treci decalajul cultural cu viteza sunetului.

___

Jim Heintz a acoperit Rusia pentru The Associated Press din 1999.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *