ULA testează prima rachetă Vulcan la Cape Canaveral – Zbor spațial acum

Urmăriți o reluare a reflectării noastre live a lansării gata de zbor a primei rachete Vulcan Centaur a United Launch Alliance la Stația Forțelor Spațiale Cape Canaveral. Urmați-ne Stare de nervozitate.

SFN Live

Prima rachetă Vulcan Centaur a United Launch Alliance a finalizat un test crucial al motoarelor sale principale BE-4 construite de Blue Origin miercuri seară, depășind unul dintre cele două obstacole tehnice rămase înainte ca rampa de lansare să poată fi eliminată pentru zborul său inaugural mai târziu în acest an.

Cele două motoare ale rachetei BE-4 Vulcan s-au aprins la 21:05 EDT miercuri (0105 UTC joi) și au ars timp de aproximativ șase secunde, generând aproape un milion de lire sterline, deoarece restricțiile de stabilizare au menținut lansatorul ferm pe loc. platforma 41.

„Acesta este o piatră de hotar uriașă”, a spus Mark Piller, vicepreședintele ULA pentru Programul de rachete Vulcan. „Acest lucru este cât mai aproape de lansarea unei rachete fără a lansa efectiv racheta, așa că testul complet integrat al tuturor componentelor aeropurtate, sistemelor de la sol, toate reunindu-se, punând-o în tot ceea ce facem într-o zi obișnuită de lansare, inclusiv pornirea efectivă a motorului principal. Totul nu este decât o lansare de rachetă.

Piller a numit lansarea pregătită pentru zbor „ultima noastră etapă majoră pe calea de lansare” pentru prima rachetă Vulcan Centaur.

Echipa de lansare a ULA a încărcat propulsoare cu metan, hidrogen lichid și oxigen lichid în prima etapă Vulcan și în treapta superioară Centaur miercuri după-amiază, apoi a oprit ceasul de numărătoare inversă timp de câteva ore pentru a permite inginerilor să evalueze dacă un fulger în apropierea rampei de lansare a afectat sistemele critice. . . .

După recunoașterea finală de pregătire a echipei de lansare, numărătoarea inversă a reluat de la o reținere a siguranței la T-7 minute, iar racheta Vulcan Centaur a pornit puterea internă, iar rezervoarele de combustibil au crescut la presiunea de zbor înainte de a deschide supapele pentru a permite metanului și oxigenului lichid să curgă în interior. camerele de tracțiune ale motorului BE-4.

Secvența de pornire a motoarelor duble a început la T-minus 5 secunde. Motoarele au accelerat până la aproximativ 60% putere timp de două secunde, apoi computerul de zbor al rachetei a ordonat BE-4-urilor să accelereze înainte de a opri motoarele. Lansarea de testare a trimis un val de evacuare de la flacăra șanțului orientată spre est de la Platforma 41.

„Durare nominală!” Tory Bruno, CEO al ULA, a postat pe Twitter.

Cele două motoare BE-4 pentru racheta Vulcan au fost construite de Blue Origin, care a fost fondată de miliardarul Jeff Bezos. Blue Origin intenționează să folosească o serie de șapte motoare BE-4 pe racheta sa New Glenn, care este încă într-un stadiu incipient de dezvoltare.

READ  Imaginile NASA confirmă că roverul chinezesc Zhurong Mars nu s-a schimbat de luni de zile

„Nu există nimic mai dulce în știința rachetelor decât substantivul”, a scris Bezos pe Twitter miercuri seară. „Felicitări ție, Tori, și întregii echipe!”

Acest videoclip încă arată motoarele gemene ale unei rachete Vulcan BE-4 în timpul lansării, gata să zboare miercuri seara. Credit: United Launch Alliance

Tehnicienii de la ULA au aruncat marți o rachetă Vulcan Centaur din hangarul său la Pad 41, la Stația Forțelor Spațiale din Cap Canaveral, în pregătirea pentru un test de lansare.

Lansarea pregătirii pentru zbor a fost punctul culminant al unei serii de teste și exerciții de numărătoare inversă la Cape Canaveral pentru a se pregăti pentru primul zbor de probă al lui Vulcan. Recent, echipa de lansare a ULA a încărcat propulsoare cu metan, hidrogen lichid și oxigen lichid în propulsorul Vulcan și în treapta superioară Centaur în timpul unui test de rezervor pe 12 mai.

ULA a mutat racheta Vulcan Centaur la Instalația de Integrare Verticală după testul tancului din 12 mai pentru „modificări” la vehicul. Modificările au inclus reglarea setării cu presiunea hidraulică la sol, modificarea ratei de ocupare a oxigenului lichid și modificarea fluxului de gaz de purjare și de răcire la aprinderea motorului BE-4, potrivit CEO-ului ULA, Torey Bruno.

Odată cu finalizarea acestor modificări, echipele de la sol au planificat să efectueze o lansare de pregătire pentru zbor pe 25 mai, dar ULA a amânat testul de ardere după ce a descoperit o problemă cu sistemul de aprindere al motorului BE-4. Asta a trimis racheta înapoi în hangar pentru depanare, înainte ca ULA să returneze lansatorul Vulcan pe pad 41 marți.

ULA spune că a instalat hardware suplimentar pe rachetă pentru a monitoriza performanța motoarelor în timpul pregătirii pentru lansare pentru a zbura. Inginerii vor petrece următoarele câteva săptămâni analizând datele de la arderile de testare pentru a se asigura că totul funcționează așa cum este proiectat.

Cu toate acestea, programul de lansare pentru călătoria inaugurală a lui Vulcan Centaur rămâne neclar.

ULA a spus că este finalizat în proporție de peste 98% din programul de calificare al rachetei Vulcan, cu lucrări incomplete legate de testarea finală la sol a etapei superioare a rachetei Vulcan Centaur. O explozie de hidrogen din martie a întrerupt un test structural al etapei superioare Centaur a lui Vulcan la Centrul de Zbor Spațial Marshall al NASA din Huntsville, Alabama.

Explozia a deteriorat standul de testare și articolul de testare din etapa superioară Centaur. Racheta Vulcan folosește un model mai mare, îmbunătățit, al etapei superioare Centaur, care zboară în prezent pe racheta Atlas V a ULA.

Dacă inginerii decid că nu trebuie să facă nicio modificare în treapta superioară Centaur pe prima rachetă Vulcan, zborul de testare ar putea decola în această vară. În declarațiile de luna trecută, Bruno a spus că misiunea ar putea fi amânată până la sfârșitul acestui an, dacă sunt necesare acțiuni corective asupra Centaurilor.

„În așteptarea analizei datelor și a rezultatelor investigației, vom dezvolta un plan de lansare”, a declarat ULA într-un comunicat miercuri seară. „Testarea este o parte integrantă a programului de dezvoltare a vehiculului de lansare și vom zbura atunci când credem că este sigur de lansat.”

ULA a stivuit prima etapă a primului zbor de testare a rachetei Vulcan pe o rampă de lansare mobilă pe 25 ianuarie în interiorul Facilității de integrare verticală de la Stația Forțelor Spațiale Cape Canaveral. Credit: United Launch Alliance

ULA este un joint venture 50-50 între Lockheed Martin și Boeing și a fuzionat programele de rachete Atlas și Delta în 2006. Racheta Vulcan va zbura în mai multe configurații, cu un număr variabil de rachete de propulsie solide montate de diferite dimensiuni disponibile. La fiecare zbor, în funcție de cerințele misiunii.

Racheta Vulcan din primul zbor de testare al programului prezintă un colorit colorat cu flăcări roșii strălucitoare etichetate pe partea primei etape de 17,7 picioare (5,4 metri). Pentru testele tancurilor și pregătirea pentru lansări de zbor, Vulcanul nu este echipat cu booster-uri solide de rachetă sau carenări de sarcină utilă. În această configurație, vehiculul are aproximativ 166 de picioare (50,7 m) înălțime.

Odată cu finalizarea testului de lansare, ULA a plănuit să golească rezervoarele de combustibil ale rachetelor și să returneze Vulcan Centaur în hangarul său pentru inspecții. Tehnicienii ar putea avea nevoie să ajusteze sau să înlocuiască păturile termice din jurul motoarelor care ar fi fost aprinse de arderea de probă. ULA va schimba, de asemenea, dispozitivele de aprindere de unică folosință pe motoarele BE-4 înainte de a continua cu pregătirile finale de lansare.

Zborul inaugural al rachetei Vulcan va fi prima lansare care va folosi noile motoare BE-4 alimentate cu metan de la Blue Origin. La accelerație maximă, fiecare motor BE-4 poate genera aproximativ 550.000 de lire de tracțiune. Două dintre ele vor alimenta fiecare etapă centrală Vulcan, cu zero, două, patru sau șase rachete de amplificare solide pentru a adăuga forță în primele două minute de zbor.

Echipele de la sol vor instala două propulsoare cu combustibil solid de la Northrop Grumman și un carcasă utilă furnizată de Beyond Gravity, fostul Ruag Space.

Etapa superioară a rachetei Centaur a lui Vulcan, numită Centaur 5, este o actualizare a treptelor superioare care zboară în prezent pe racheta Atlas V a ULA. Centaur 5 are un diametru mai larg pentru a găzdui rezervoare criogenice de hidrogen și oxigen mai mari, împreună cu două motoare Aerojet Rocketdyne RL10. Centaurii care zboară pe o rachetă Atlas V zboară de obicei cu un singur motor.

Prima rachetă Vulcan Centaur a ULA pe rampa de lansare luna trecută la Stația Forțelor Spațiale Cape Canaveral. Credit: United Launch Alliance

Odată ce toate configurațiile de rachete Vulcan sunt operaționale, noua rachetă va înlocui și crește capacitatea de ridicare furnizată în prezent de toate rachetele ULA. Cea mai mare variantă a rachetei Vulcan, cu o singură treaptă primară și motoare de treaptă superioară îmbunătățite care vor începe să zboare în următorii câțiva ani, va avea o capacitate de ridicare a sarcinii utile mai mare decât Delta-4-Heavy de la ULA, care are trei lichide. amplificatoare de combustibil din prima etapă conectate între ele.unii. .

READ  Un experiment „uriaș” sugerează cum a început viața pe Pământ

Vulcan Centaur cu motoare de etapă superioară îmbunătățite va fi capabil să ridice o sarcină utilă de până la 60.000 de lire sterline (27,2 tone metrice) pe orbita joasă a Pământului.

În cele din urmă, ULA plănuiește să recupereze motoarele BE-4 refolosite de la lansările Vulcan, dar nu întreaga primă etapă.

ULA a dezvăluit racheta Vulcan în 2015, apoi a vizat prima lansare a noului vehicul în 2019. Compania a selectat motorul Blue Origin BE-4 pentru sistemul său de propulsie din prima etapă în 2018. La acel moment, ULA și-a propus să lanseze primul său vehicul. Zbor de testare Vulcan în 2020.

Dar întârzierile, cauzate în primul rând de problemele descoperite în producția și testarea motorului BE-4, au forțat ca primul zbor de testare Vulcan să fie amânat cu câțiva ani. Bruno a declarat la începutul acestei luni că Blue Origin și ULA au finalizat testarea finală de calificare a motorului BE-4 înainte de prima lansare Vulcan, depășind un obstacol care încă amenință să întârzie debutul Vulcanului la începutul acestui an.

În călătoria sa inaugurală, racheta Vulcan va lansa un aterizare lunar comercial dezvoltat de Astrobotics, care va încerca să livreze o suită de experimente NASA și sarcini tehnice experimentale pe suprafața lunii. Sonda astrobotică, numită Peregrine, face parte din programul Lunar Commercial Payload Services al NASA, care achiziționează zboruri către Lună pentru încărcăturile utile ale agenției pe nave spațiale deținute comercial.

Două prototipuri de sateliți Amazon Kuiper în bandă largă vor fi, de asemenea, lansate la bordul primei lansări Vulcan.

Forța Spațială SUA a selectat racheta ULA Vulcan pentru a lansa majoritatea marilor sateliți de securitate națională ai Armatei în următorii cinci ani. Armata necesită „două zboruri certificate” pentru o rachetă Vulcan înainte de a putea fi aprobată pentru misiunile de lansare de securitate națională.

Un al doilea zbor de testare Vulcan este programat pentru începutul anului 2024 folosind avionul spațial Dream Chaser al Sierra Space, un nou vehicul de reaprovizionare pentru Stația Spațială Internațională. Aceasta va fi urmată de lansarea primei rachete Vulcan care transportă o încărcătură militară de securitate națională.

Trimiteți un e-mail autorului.

Urmărește-l pe Stephen Clark pe Twitter: @angajat.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *