Un alt lot de sateliți de internet Starlink gata de lansare din Florida – Spaceflight Now

Imagine de fișier a unui grup de 53 de sateliți Starlink pe orbită de așteptare în timpul lansării anterioare a Falcon 9. Credit: SpaceX

În timp ce următoarea misiune cu echipaj a SpaceX așteaptă o oportunitate de lansare pe coastă, o altă rachetă Falcon 9 se pregătește să decoleze de la Cape Canaveral joi, cu un alt grup de 53 de sateliți de internet Starlink îndreptați spre o orbită de desfășurare la 200 de mile deasupra Pământului.

Echipa de lansare SpaceX de la Stația de forțe spațiale Cape Canaveral a aruncat miercuri un Falcon 9 de la hangar la platforma 40, apoi a ridicat racheta de 229 de picioare (70 de metri) în blocurile sale de lansare miercuri seară.

După finalizarea pregătirilor pentru o lansare peste noapte, SpaceX va începe să încarce propulsoare ultrareci, de kerosen condensat și oxigen lichid în Falcon 9 cu aproximativ 35 de minute înainte de decolare.

Lansarea este programată pentru 11:14 a.m. EDT (1514 GMT) joi pentru a începe cea de-a 42-a lansare a SpaceX, menită în principal să pună sateliți pe orbită pentru Internetul Starlink, finanțat din fonduri private.

Există o șansă de 70% de vreme potrivită pentru lansarea joi dimineață, potrivit Escadronului 45 Meteo al Forțelor Spațiale SUA. Principala preocupare cu privire la vremea de joi este vânturile de la sol din Cape Canaveral, care sunt prognozate la 22 mph de la est.

În caz contrar, echipa meteo se așteaptă ca condițiile să fie favorabile pentru lansare, cu cer parțial înnorat, vizibilitate bună și o temperatură de aproximativ 75 de grade Fahrenheit.

Misiunea, numită Starlink 4-14, va fi cea de-a 15-a lansare de către SpaceX a Falcon 9 a anului și cel de-al 149-lea zbor al rachetei Falcon 9 de când lansatorul principal a fost lansat pentru prima dată pe 4 iunie 2010.

Urmând un profil familiar observatorilor lansării, Falcon 9 se va îndrepta spre nord-est de la Cape Canaveral Space Force Station, zburând prin atmosferă deasupra Oceanului Atlantic. Cele nouă motoare Merlin 1D ale rachetei vor produce aproximativ 1,7 milioane de kilograme de tracțiune la putere maximă.

READ  NH Vets văd câini cu boli respiratorii infecțioase - NBC Boston

Motoarele vor fi oprite, iar boosterul se va separa de a doua treaptă a lui Falcon 9 la aproximativ două minute și jumătate după decolare. Un singur motor Merlin va porni pentru o a doua treaptă pentru a propulsa cele 53 de încărcături utile ale Starlink pe o orbită inițială de parcare, în timp ce amplificatorul se pregătește pentru o scufundare înăbușitoare înapoi în atmosferă.

O rachetă Falcon 9 pentru misiunea Starlink 4-14 se va îndrepta spre nord-est de la Cap Canaveral, prima etapă având ca scop aterizarea unei drone „numai în citire” în Oceanul Atlantic. Credit: Spaceflight Now

Prima etapă va extinde patru aripioare hipersonice din plasă de titan pentru a ajuta la orientarea prin atmosfera superioară rarefiată. Arderea la intrare folosind trei dintre motoarele din prima etapă, apoi arderea finală a clapetei de accelerație cu un singur motor, va încetini racheta pentru a ateriza pe o navă dronă de dimensiunea unui teren de fotbal „doar citiți instrucțiunile”.

Pista de aterizare va fi situată în Oceanul Atlantic, la câteva sute de mile est de Charleston, Carolina de Sud. După ce racheta a aterizat, nava dronă va returna macaraua cu 15 etaje la Cape Canaveral pentru renovare.

Aeronava care zboară în misiunea de joi va efectua al 12-lea zbor în spațiu, conectând un număr record de zboruri pentru flota de rachete reutilizabile a SpaceX. Racheta – numărul de coadă B1060 – a fost lansată pentru prima dată pe 30 iunie 2020, de către un satelit de navigație GPS militar al SUA.

Cel mai recent, amplificatorul a fost lansat pe 3 martie cu un lot anterior de sateliți de internet Starlink.

Se așteaptă ca motorul etapei superioare Falcon 9 să se oprească la aproximativ nouă minute după misiune, la câteva momente după aterizarea programată a primei etape în Oceanul Atlantic.

După ce a traversat Atlanticul de Nord, peste Europa și Orientul Mijlociu și apoi peste Oceanul Indian, treapta superioară a fost programată să-și reaprindă motorul pentru un foc scurt, de o secundă, pentru a manevra 53 de sateliți Starlink pe orbită adecvată separare.

READ  Studiul spune că albinele „țipă” când sunt ucise de Murder Hornets

Calculatorul de ghidare al lui Falcon 9 va urmări lansarea sateliților cu ecran plat la doar o oră după lansare pe o orbită între 189 mile și 197 mile (304 x 318 kilometri) deasupra Pământului, cu o înclinare de 53,2 grade față de ecuator.

Fotografie de fișier cu o rachetă SpaceX Falcon 9 stând pe platforma 40, marți, la Stația Forțelor Spațiale Cape Canaveral. Credit: Stephen Young/Spaceflight Now

Sateliții Starlink vor extinde rețelele solare și vor folosi propulsoare ionice la bord pentru a-și atinge orbita operațională la o altitudine de 335 mile (540 de kilometri), unde vor intra în serviciul comercial SpaceX.

SpaceX a lansat până acum 2.335 de sateliți Starlink. Aproximativ 2.067 dintre acești sateliți sunt încă pe orbită și par să funcționeze, iar restul fie au eșuat, fie au căzut din orbită, potrivit unei liste ținute de Jonathan McDowell, un astrofizician care urmărește îndeaproape activitatea zborurilor spațiale.

Acesta este de aproape cinci ori numărul de sateliți care zboară în prezent în a doua cea mai mare flotă de nave spațiale – constelația Internet deținută de concurentul Starlink, OneWeb. Pe locul al treilea se află Planet, care operează o flotă de peste 200 de sateliți mici pentru imagini Pământului.

SpaceX este în plină lansare a aproximativ 4.400 de sateliți Starlink în cinci „cochilii” orbitale la mai mult de 300 de mile deasupra Pământului. Rachetele au fost poziționate în direcții diferite, iar SpaceX a finalizat lansarea primului dintre cele cinci kituri Starlink în mai anul trecut.

În cele din urmă, SpaceX intenționează să lanseze până la 42.000 de sateliți pentru Internet. Cifra finală depinde de cererea pieței pentru serviciul Starlink, care oferă conectivitate de mare viteză și latență scăzută.

SpaceX spune că serviciul este cel mai potrivit pentru clienții din zone îndepărtate, greu accesibile, cum ar fi comunitățile rurale, case izolate, insule și nave. Clienții se pot înscrie la Starlink online plătind o taxă de rezervare și 599 USD pentru o antenă și un modem. SpaceX percepe 110 USD pe lună pentru serviciul Starlink pentru consumatori.

READ  Descoperirea ar putea restrânge semnificativ căutarea unor creaturi spațiale

SpaceX a încheiat un parteneriat cu armata americană pentru a dovedi legătura Starlink cu avioanele. Delta Air Lines a efectuat și teste „explorative” ale sistemului Starlink pentru o posibilă utilizare viitoare pe avioanele de pasageri, potrivit Wall Street Journal.

Lansarea misiunii Starlink 4-14 va urma zborul unei alte rachete Falcon 9 aflată în prezent pe Platforma 39A a Centrului Spațial Kennedy al NASA, la câteva mile nord de Panelul 40 de la Stația Forțelor Spațiale Cape Canaveral.

Lansarea de pe Platforma 39A va transporta patru astronauți pe orbită la bordul navei spațiale Dragon Freedom a SpaceX în misiunea Crew-4 a NASA către Stația Spațială Internațională. Lansarea este programată nu mai târziu de marți viitoare, 26 aprilie, cu trei zile mai târziu decât era planificat anterior din cauza întârzierilor meteorologice care au întârziat întoarcerea unei alte capsule a echipajului SpaceX Dragon de la stația spațială.

Trimite un e-mail autorului.

Urmărește-l pe Stephen Clark pe Twitter: Încorporați tweet.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.