Un test de foc fierbinte de șapte minute aduce racheta europeană Ariane 6 mai aproape de zbor

Pene de evacuare de la motorul principal al unei rachete Ariane 6 se ridică deasupra rampei de lansare din Guyana Franceză.
A mari / Pene de evacuare de la motorul principal al unei rachete Ariane 6 se ridică deasupra rampei de lansare din Guyana Franceză.

Agenția Spațială Europeană (ESA) și-a declarat succesul după ce o rachetă Ariane 6 și-a aprins motorul de bază din Guyana Franceză timp de șapte minute joi, depășind unul dintre puținele obstacole rămase înainte ca noua rampă de lansare să poată decolare în primul său zbor de testare.

Lansarea inaugurală a rachetei Ariane 6, programată acum pentru anul viitor, a fost amânată în mod repetat, de când Agenția Spațială Europeană a aprobat dezvoltarea noii rachete în 2014. Testul de incendiu al motorului principal Ariane 6 a fost pe rampa de lansare la Centrul Spațial Guyana din Sud. America săptămâna trecută.Este cel mai important test care nu a fost încă finalizat în lista de testare inițială a rachetei.

Testul a durat 426 de secunde, puțin peste șapte minute, în timp ce un model de testare de dimensiune completă al rachetei Ariane 6 a rămas pe rampa de lansare. Pentru ca racheta să decoleze efectiv, va trebui să-și aprindă cele patru propulsoare cu combustibil solid. Asta nu a făcut parte din planul de testare de joi.

După ce a încărcat hidrogen lichid ultrarece și combustibil lichid de oxigen în racheta Ariane 6, echipa de lansare din Guyana Franceză a dat „pornire” să aprindă motorul principal al rachetei Vulcan 2.1. Motorul a fost aprins la 3:44 PM EDT (20:44 UTC) și accelerat la puterea maximă, producând peste 200.000 de lire de tracțiune.

Testul de joi a fost cu aproximativ un minut mai scurt decât cele 470 de secunde anunțate de ESA devreme, dar oficialii au fost mulțumiți de rezultat. De câteva ori în timpul testării, duza motorului Vulcain 2.1 a fost rotită pentru a exercita sistemul de ghidare pentru a controla împingerea rachetei.

READ  Este posibil ca boala somnului și rudele săi să fi ajuns prin stupi

„Ariane 6 are acum o etapă de bază și o etapă superioară care au trecut prin toate testele necesare pentru a fi gata pentru zborul inaugural”, a declarat Martin Sion, CEO al ArianeGroup, joint venture între Airbus și Safran responsabil pentru dezvoltarea Ariane 6. . rachetă.

Joseph Aschbacher, directorul general al ESA, a declarat într-o declarație că inginerii „au efectuat acum fiecare pas al zborului rachetei fără a părăsi Pământul… Ne-am întors pe drumul cel bun către resecurizarea accesului independent al Europei la spațiu”.

Drum lung până aici

Racheta Ariane 6 trebuia inițial să fie lansată pentru prima dată în 2020, dar acum a fost amânată cu patru ani. Racheta pe care o va înlocui, Ariane 5, și-a făcut ultimul zbor în iulie, lăsând Europa fără o rachetă pentru a-și lansa propriile misiuni spațiale. Acest lucru a determinat Agenția Spațială Europeană și Uniunea Europeană să caute în străinătate pentru a trimite nave spațiale pe orbită. SpaceX, un concurent al furnizorului european de servicii de lansare Arianespace, a câștigat contracte pentru lansarea mai multor misiuni ESA din cauza întârzierilor Ariane 6.

Inginerii au proiectat Ariane 6 ca o rachetă consumabilă, fără o foaie de parcurs pe termen scurt pentru introducerea tehnologiei reutilizabile în vehicul. Oficialii Agenției Spațiale Europene, care a finanțat cea mai mare parte din dezvoltarea rachetei, au recunoscut că costul lansării Ariane 6 va fi mai mare decât se aștepta inițial.

Deci există îngrijorări cu privire la competitivitatea lui Ariane 6 cu SpaceX pe piața de lansare comercială. La începutul acestei luni, statele membre ESA au convenit să schimbe modul în care agenția dezvoltă noi rachete. În loc să continue abordarea de sus în jos, administrată de guvern, pe care ESA a folosit-o pentru a dezvolta rachete europene în ultimele cinci decenii, agenția intenționează să treacă la un model mai comercial pentru a face companiile europene care dezvoltă noi rachete eligibile pentru a concura pentru lansările ESA. contracție.

READ  Tratamentul cu celule falciforme aduce un amestec de anxietate și speranță

Înainte de testarea motorului de lungă durată de săptămâna trecută, echipa de lansare a Ariane 6 din Guyana Franceză a finalizat un test de pornire de patru secunde a motorului principal Ariane 6 în septembrie. Luna trecută, echipele au finalizat un test complex de numărătoare inversă de 36 de ore, care a inclus încărcarea și descărcarea propulsorului criogenic din tancurile rachetei.

Inginerii au finalizat testarea de calificare a motorului din treapta superioară Vinci de la Ariane 6 la începutul acestui an pe un stand de testare din Germania. Un alt test al motorului Vinci este programat pentru decembrie la instalația germană, care va include verificări ale răspunsului motorului pentru a simula anomaliile în timpul zborului. Oficialii au spus că această testare nu trebuie să fie finalizată înainte de primul zbor de testare al lui Ariane 6.

Motorul Vinci alimentat cu hidrogen din treapta superioară Ariane 6 este unul dintre noile elemente cheie ale rachetei. Este conceput pentru a fi repornit în spațiu, înlocuind motorul de etapă superioară a lui Ariane 5, care a putut să ardă o singură dată pe misiune.

În următoarele săptămâni, echipajele la sol din Guyana Franceză vor coborî de pe rampa de lansare racheta Ariane 6 folosită în timpul testelor din acest an și o vor returna într-un hangar din apropiere. Etapa de bază și etapa superioară destinate primei lansări a rachetei Ariane 6 vor fi expediate în Guyana Franceză din fabrici din Franța și Germania pentru pregătirile finale pentru zbor.

„În această fază finală către primul zbor, mai trebuie să efectuăm câteva teste suplimentare pentru a demonstra toleranța la erori, pentru a livra primul lansator la Kourou și pentru a efectua o evaluare a calificării sistemului de lansare”, a spus Sion.

READ  Oamenii de știință sunt martori pentru prima dată la „punctul de răsturnare” al bolii Alzheimer în laborator: ScienceAlert

Mai târziu în această săptămână, oficialii de la ESA și ArianeGroup plănuiesc să informeze mass-media cu privire la rezultatele complete ale campaniei de testare Ariane 6 și să anunțe un program pentru zborul inaugural al rachetei.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *