Astronomii găsesc un nou asteroid troian care împarte orbita Pământului

Pământul părea să nu aibă asteroizi troieni până când astronomii au găsit unul în 2010 în punctul L4 Lagrange, cu 60 de grade în fața Pământului. Căutările ulterioare au rămas goale până când Pan-Starrs, un sondaj automat al cerului din Hawaii, a găsit un obiect intrigant, 2020 XL5, care părea că ar putea fi prins și în jurul L4.

Dar observațiile inițiale au fost insuficiente pentru a stabili definitiv orbita obiectului. În 2021, o echipă internațională de astronomi, inclusiv Dr. Santana-Ros a făcut observări suplimentare ale XL5 2020 folosind trei telescoape de la sol. Echipa a putut apoi să caute prin imagini care datează din 2012 – unde a apărut într-adevăr asteroidul, deși nimeni nu-l recunoscuse ca fiind unul.

Un deceniu de date a fost, în sfârșit, suficient pentru a cartografia cu fermitate orbita eliptică a lui XL5 2020. „Am fost 100 la sută siguri că acesta a fost un troian pământesc”, dr. spuse Santana-Ros.

Deși 2020 XL5 este prins pe o orbită în jurul unui punct Lagrange stabil, nu este deosebit de aproape de L4. Orbita sa eliptică, înclinată cu aproape 14 grade față de orbita planetelor, o duce mai aproape de soare decât Venus și aproape la fel de departe ca Marte.

Acest lucru îl face vulnerabil la loviturile gravitaționale de pe alte planete, în special pe Venus.

Cercetătorii au efectuat simulări pe computer ale orbitei lui 2020 XL5, modificând-o de 800 de ori. Uneori, asteroidul a scăpat din punctul Lagrange în 3.500 de ani; Uneori a zăbovit 5.000 de ani sau mai mult. Dar pare puțin probabil ca orbita să rămână stabilă mult mai mult decât atât

READ  Poate o navă spațială să zboare printr-un gigant gazos ca Jupiter?

Din aparențe, 2020 XL5 este un corp întunecat, bogat în carbon, poate un intrus din centura principală de asteroizi dintre Marte și Jupiter. Cercetătorii estimează diametrul său la aproximativ trei sferturi de milă, mult mai mare decât Troianul Pământului descoperit în 2010, care a fost estimat la aproximativ un sfert de milă în diametru și este, de asemenea, situat în punctul L4 Lagrange.

În timp ce cei doi troieni cunoscuți ai Pământului par a fi completări tranzitorii la vecinătatea noastră orbitală, alte corpuri care plutesc mai aproape de punctele stabile Lagrange ar putea rămâne pe loc pe termen nelimitat, ridicând posibilitatea ca unele dintre blocurile primordiale ale Pământului să fie încă găsite acolo.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.