Fosilă îl prinde pe vărul stelei de mare în procesul de clonare în sine

Unele stele fragile dau un braț și un picior (și un alt apendice) pentru a se propaga. Când împerecherea este rară, aceste creaturi marine asemănătoare stelelor de mare se împart în jumătate. Fiecare parte recrește apoi jumătatea lipsă, creând două copii identice ale animalului original.

Acest proces, cunoscut sub numele de fragmentare clonală, este practicat de aproximativ 50 de specii existente de stele fragile și rudele lor de stele de mare. Cu toate acestea, oamenii de știință le-a fost greu să identifice când stelele fragile, un grup de echinoderme de lungă durată, au început să se reproducă în acest fel.

O fosilă descoperită recent din Germania împinge originea clonării stelelor de mare înapoi cu peste 150 de milioane de ani. Într-o lucrare publicată miercuri în Proceedings of the Royal Society Bo echipă de oameni de știință descrie fosila unei stele fragile care s-a fosilizat în timp ce regenerează trei dintre cele șase membre ale sale.

„Este prima dovadă fosilă a acestui fenomen”, a spus Ben Thuy, paleontolog la Muzeul Național de Istorie Naturală din Luxemburg și autor al noului studiu. El a adăugat că eșantionul arată că „fragmentarea clonală este de fapt mult mai veche decât credeau oamenii anterior”.

Fosila steaua fragilă a fost descoperită în depozitele de calcar de la Nussblingen, în sudul Germaniei. În perioada jurasică târzie, acum 155 de milioane de ani, această zonă era o lagună liniștită, căminul crocodililor marini. rechini Și Pterozaurii. Când unele dintre aceste creaturi au murit, s-au scufundat în fund și au fost îngropate în noroi. Nivelurile scăzute de oxigen au încetinit descompunerea lor, împiedicând gunoierii să ridice cadavrele.

READ  Cartările „absolut fascinante” urmăresc micii invadatori

Aceste condiții au păstrat fosilele în detalii incredibile, captând structuri minuscule precum Aripi de libelulă Și chiar și a Pene de dinozaur. Steaua fragilă nou descrisă este o altă comoară imprimată pe plăcile de calcar de pe amplasament. „Aveți această stea fragilă cu fiecare piesă în locul ei original, la fel ca și cum ar fi spălat la țărm cu o zi în urmă”, a spus Dr. Thuy.

Fosila steaua fragilă a fost descoperită în timpul săpăturilor din 2018 efectuate de cercetătorii de la Muzeul de Stat de Istorie Naturală din Stuttgart, Germania. Dr. Thuy a colaborat cu cercetători din toată Germania și Austria pentru a studia fosila.

Anatomia nepotrivită a stelei fragile a ieșit în evidență. Trei dintre brațele sale erau subțiri, sinuoase în comparație cu celelalte trei brațe ale sale, care erau mai mari și împânzite cu spini.

Oamenii de știință au plasat steaua fragilă în interiorul unui scaner CT pentru a-i examina structura. Ei au comparat, de asemenea, anatomia animalului cu alte tipuri de stele fragile.

Cercetătorii au ajuns la concluzia că fosila este cel mai vechi membru cunoscut al unei familii de stele fragile încă vii numite Ophiactidae. Ei au plasat steaua fosilă fragilă în genul Ophiactis și au adăugat numele speciei Hex, cu referire la cele șase brațe ale sale, și ca un semn din cap către Hex, un supercomputer magic creat de scriitorul fantasy Terry Pratchett. În cărțile „Discworld” ale lui Pratchett, Hex își poate imagina inimaginabilul.

Pentru oamenii de știință, descoperirea unei creaturi fosilizate care se clonează în sine era de neconceput.

READ  USPS va începe să vândă timbre ale telescopului spațial James Webb pe 8 august

În trecut, cercetătorii au descoperit fosile de stele de mare care regenerează membre unice. O stea fragilă din sedimentele jurasice din Elveția a reînnoit mai multe membre când s-a fosilizat. Dar modelele neregulate de creștere din aceste fosile anterioare par să reprezinte stelele marine care își recâștigă membrele pierdute din cauza rănilor. În schimb, O. hex pare să-și regenereze membrele de-a lungul unui plan simetric, făcându-l singurul echinoderm fosil cunoscut care a fost imobilizat în urma clonării.

Noua fosilă oferă dovezi că stelele fragile s-au împărțit în două cel puțin încă de la sfârșitul Jurasicului. Potrivit lui Gordon Hendler, curatorul echinodermelor la Muzeul de Istorie Naturală din județul Los Angeles, aproximativ jumătate dintre stelele fragile Ophiactis vii sunt capabile să se taie în două. Reproducerea asexuată îi ajută pe scobitori să colonizeze rapid medii precum pajiștile spongioase și peticele de mușchi.

Deoarece trăiesc de obicei în grupuri dens populate, este posibil să se găsească clone stelare mai fragile în calcarul Nussblingen. Dar dr. Hendler spune că găsirea unei fosile precum specimenul O. hex a fost norocoasă.

„Șansele de a găsi o altă descoperire ca această „legătură antică” par foarte mici”, a spus el într-un e-mail. „Sper că mă înșel!”

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *