În Australia a fost găsită o fosilă „gigant” de păianjen cu trapă și tot ce trebuie să faceți este să aruncați o privire la ea! Alertă științifică

Chiar și cu milioane de ani în urmă, Australia era un paradis pentru păianjeni.

În inima continentului arid, oamenii de știință au găsit fosila conservată rafinat a unui păianjen mare și izbitor care a hoinărit și a vânat într-o pădure tropicală luxuriantă.

Nu este doar un păianjen fosilizat. Este doar a patra fosilă de păianjen găsită vreodată în Australia și prima din lume a unui păianjen aparținând familiei mari de păianjeni cu trapă cu picioare, Barychelidae. Noua specie, care a trăit în epoca miocenului cu 11 până la 16 milioane de ani în urmă, a fost denumită oficial Megamodontium McCloskey.

Două părți ale fosilei. Megamodontium McCloskey A fost păstrat între stânci ca umplutura unui sandviș de păianjen. (Muzeul Australian)

„Doar patru fosile de păianjen au fost găsite pe întreg continentul, ceea ce a făcut dificil pentru oamenii de știință să înțeleagă istoria lor evolutivă. De aceea această descoperire este atât de importantă, deoarece dezvăluie noi informații despre dispariția păianjenilor și umple un gol în New South Wales și Muzeul Australian: „Înțelegerea trecutului”.

„Cele mai apropiate rude vii de această fosilă trăiesc acum în pădurile umede din Singapore și chiar din Papua Noua Guinee. Acest lucru sugerează că grupul obișnuia să trăiască în medii similare în Australia continentală, dar apoi a dispărut pe măsură ce Australia a devenit mai uscată”.

Păianjenul a fost descoperit într-o colecție bogată de fosile miocene, care au fost găsite într-o zonă de pășuni din Noua Gală de Sud, cunoscută sub numele de McGraths Flat.

Acest ansamblu este atât de excepțional încât a fost clasificat drept Lagerstätte, un strat fosil sedimentar care păstrează uneori țesutul moale.

În unele săpături din apartamentul lui McGrath, pot fi văzute structuri subcelulare.

READ  „Nisip” acoperit cu fier conceput să curgă în sus de deal într-un nou experiment bizar: ScienceAlert
Reconstituirea artistului Megamodontium McCloskey. (Alex Boersma)

Tipul de rocă găsit în partea de jos a fosilelor face întreaga colecție și mai fascinantă: este un tip de rocă bogată în fier numită GoethitÎn care se găsesc rar fosile excepționale. Procesul de conservare a fost atât de detaliat încât cercetătorii au fost capabili să recunoască detalii minuscule din corpul păianjenului, plasându-l cu încredere aproape de genul modern. monodontul – Dar este de cinci ori mai mare.

Nu e foarte mare, de exemplu monodontul De obicei, este destul de mic, dar este încă a doua cea mai mare fosilă de păianjen găsită vreodată, la nivel global. Megamodontium McCloskeyLungimea corpului său este de 23,31 mm, sau puțin sub un inch. Cu picioarele desfăcute, s-ar putea să se potrivească confortabil în palma mâinii tale.

Dimensiunea masivă a fiarei antice face păstrarea detaliată a caracteristicilor sale fizice și mai impresionantă.

„Microscopia electronică ne-a permis să studiem detaliile fine ale ghearelor și perilor de pe picioarele, picioarele și corpul principal al păianjenului”, explică virologul Michael Freese de la Universitatea din Canberra, care a scanat fosilele folosind microscopia de stivuire.

„Setae sunt structuri asemănătoare părului care pot avea o gamă largă de funcții. Ele pot simți substanțele chimice și vibrațiile, pot apăra păianjenul împotriva atacatorilor și chiar pot scoate sunete”.

Desenați o linie compusă Megamodontium McCloskey Au fost create din ambele părți ale fosilei. (McCurry şi colab., zul. Ji Lin. SOC, 2023)

Descoperirea poate conține câteva indicii despre cum s-a schimbat Australia de-a lungul timpului, pe măsură ce peisajul s-a uscat dramatic. nimic monodontul sau Megamodontium Păianjenii care trăiesc astăzi în Australia, sugerând că seceta din timpul și după Miocen a fost responsabilă pentru distrugerea unor linii de păianjeni la nivel local.

READ  Luna nouă este cea mai apropiată din aproape 1.000 de ani în această noapte

Am putea chiar să învățăm ceva despre motivul pentru care există atât de puțini păianjeni cu trapă păstrați în înregistrarea fosilelor.

„Nu numai că este cel mai mare păianjen fosil găsit vreodată în Australia, ci și prima fosilă din familia Barychelidae găsită în întreaga lume”, spune arahnologul Robert Raven de la Muzeul Queensland.

„Există aproximativ 300 de specii de păianjeni cu capcană în viață astăzi, dar nu par să transforme fosilele foarte des. Acest lucru se poate datora faptului că petrec mult timp în vizuini și, prin urmare, nu se află în mediul potrivit pentru fosilizare.”

Cercetarea a fost publicată în Jurnalul zoologic al Societății Linnean.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *