Juno aduce luna Io a lui Jupiter într-o focalizare mai clară

Această imagine procesată a lui Io a fost capturată de instrumentul JunoCam pe 30 iulie.
A mari / Această imagine procesată a lui Io a fost capturată de instrumentul JunoCam pe 30 iulie.

Ultima dată când o navă spațială s-a apropiat de luna Io a lui Jupiter a fost în urmă cu mai bine de 20 de ani, a fost într-o clipită pe o scară de timp geologică tipică. Majoritatea planetelor din sistemul nostru solar nu se vor schimba prea mult în câteva decenii.

Dar Io este diferit, cu erupțiile vulcanice remodelând în mod regulat părți ale scoarței lunii. Aceasta înseamnă că există șanse mari să se fi schimbat ceva pe Io de când sonda spațială Galileo a NASA a întâlnit-o ultima dată în 2002.

Sonda spațială robotică Juno a NASA furnizează date noi despre Io cu o serie de zboruri, fiecare aproape de luna vulcanică a lui Jupiter, până la o pereche de întâlniri apropiate la o distanță de mai puțin de 1.000 de mile (aproximativ 1.500 de kilometri) în decembrie și februarie.

Cel mai recent zbor pe 30 iulie a adus sonda Juno alimentată cu energie solară la aproximativ 13.700 de mile (22.000 de kilometri) de suprafața torturată a lui Io. Instrumentele științifice ale lui Juno au fost active în zbor, cu instrumentul de cartografiere în infraroșu al navei spațiale setat să detecteze semnele de căldură de la erupțiile vulcanice și fluxurile piroclastice și o cameră de imagine optică care face imagini cu distanță lungă de Io.

Misiunea Juno de 1,1 miliarde de dolari a fost lansată în urmă cu 12 ani și a ajuns pe orbita lui Jupiter pe 4 iulie 2016. Scopul său inițial a fost să studieze atmosfera și interiorul adânc al lui Jupiter. Una dintre cele mai importante descoperiri științifice ale sale a fost găsirea dovezilor unui nucleu topit potențial mare în Jupiter, răsturnând ipoteza că Jupiter posedă un nucleu solid mai mic în centrul său.

READ  Dovezi ale existenței monstrului din Cumbria? Oamenii de știință au găsit ADN de pisică mare pe oile sălbatice din Lake District
Din stânga, Ganymede, Europa și Io, cele trei luni ale lui Jupiter au trecut pe lângă misiunea Juno a NASA.  Acest mozaic a fost creat folosind date din aparatul de imagini JunoCam de la Juno.
A mari / Din stânga, Ganymede, Europa și Io, cele trei luni ale lui Jupiter au trecut pe lângă misiunea Juno a NASA. Acest mozaic a fost creat folosind date din aparatul de imagini JunoCam de la Juno.

Juno se află acum într-o misiune extinsă, iar oamenii de știință au lansat o rețea mai largă de observații științifice pentru al doilea semestru al navei spațiale. Atractia gravitațională a lui Jupiter schimbă în mod natural orbita lui Juno în timp, determinând ca navele spațiale să traverseze căile celor mai mari luni ale planetei gigantice. Juno a zburat pe lângă cea mai mare lună a lui Jupiter, Ganymede, în 2021 și apoi a vizitat Europa pentru un zbor în septembrie 2022.

Io, doar puțin mai mare decât Luna Pământului, va avea o vedere mai susținută de la Juno, care a început observațiile la distanță lungă ale lunii vulcanice anul trecut. În mai, Juno a zburat la mai puțin de 22.000 de mile (35.000 km) de Io, urmată de un zbor mai aproape pe 30 iulie. Nava spațială va vedea din nou Io în octombrie înainte de a se pregăti pentru ceea ce Scott Bolton, om de știință șef al lui Juno, numește „punctul culminant” al campaniei – zborurile de 1.500 de kilometri programate pentru 30 decembrie și 3 februarie.

Unele lucruri nu se schimba niciodata

În timp ce Io este demn de remarcat pentru schimbările sale constante, oamenii de știință găsesc cel puțin o consistență în jurul lui Io: un vulcan aparent în erupție constantă numit Prometeu, numit și Io de către vechii credincioși.

READ  Un bărbat din New Jersey moare de virusul West Nile, spun oficialii

Nava spațială Voyager a NASA a descoperit vulcanul pentru prima dată în 1979, iar sonda Galileo a făcut numeroase observații asupra lui Prometeu în timpul turului său de opt ani al sistemului Jupiter, din 1995 până în 2003. Sonda New Horizons care se îndrepta spre Pluto a asistat și ea la erupție în 2007.

Juno a arătat că vulcanul încă merge, aruncând un val de gaz și praf sus peste partea de noapte a lui Io.

Io este cel mai activ corp vulcanic din sistemul solar. Atractia gravitațională a lui Jupiter și a lunilor sale Ganymede și Europa face ca Io să se întindă, generând forțe de maree care generează căldură și duc la erupții vulcanice.

Pentru comparație, suprafața solidă a lui Io se umflă cu până la 330 de picioare (100 de metri) în timpul fiecărui ciclu de maree, potrivit NASA. Cele mai periculoase călătorii pe uscat – în apă lichidă – variază cu aproximativ 60 de picioare (18 metri).

În timpul zborului Io al lui Juno din mai, camera navei spațiale a surprins o vedere a unei regiuni din Io numită Volund. Schimbări sunt în curs de desfășurare aici.

„Când l-am comparat cu imaginile în lumină vizibilă făcute din aceeași zonă în timpul survolărilor Galileo și New Horizons (în 1999 și 2007), am fost încântat să văd schimbări la Volund, deoarece câmpul de flux de lavă s-a extins spre vest și în altă parte. vulcan”, a spus Jason Perry de la Centrul de operațiuni Volund. HiRISE de la Universitatea Arizona din Tucson: „Au existat noi fluxuri de lavă care îl înconjoară la nord de Volund.” „Io este cunoscut pentru activitatea sa vulcanică intensă, dar după 16 ani, este foarte bine să vedem din nou aceste schimbări de aproape.”

READ  Insula Copiilor, aflată la început, a fost descoperită în Oceanul Pacific după o erupție vulcanică subacvatică

Oamenii de știință au propus trimiterea unei nave spațiale dedicate pentru a studia sistematic Io, similar cu modul în care misiunea NASA Europa Clipper se va lansa anul viitor, care va oferi o privire mai atentă asupra lunii înghețate despre care se crede că este una dintre cele mai promițătoare locații din sistemul solar pentru viața potențială. găsirea.

Dar NASA nu a aprobat misiunea Io. Aceasta înseamnă că observațiile Juno din lunile următoare vor oferi probabil doar vederi apropiate ale Io pentru cel puțin următorul deceniu.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *