Roverul Curiosity al NASA ar fi putut rezolva misterul metanului pe Marte

Sonda Curiosity a NASA a capturat acest selfie în 2020.

NASA / JPL-Caltech / MSSS

metan; Pe Pământ, sunt lucruri de vânt de vacă și râsete. Pe Marte, este un puzzle. Oamenii de știință au fost confuzi cu privire la citirile de metan de pe Marte și NASA poate fi cu un pas mai aproape de a afla ce se întâmplă Cu gaz pe planeta roșie. Se pare că momentul zilei are un impact uriaș asupra descoperirilor de metan.

Metanul este deosebit de interesant deoarece poate fi un produs secundar al organismelor vii, inclusiv al microbilor. Cercetătorii încearcă să afle dacă Marte a găzduit odată viața microbiană sau dacă este probabil ca microbii să trăiască acolo acum. Dar nu exagera. Metanul poate avea și o origine geologică.

Lucrul ciudat despre metanul de pe planeta roșie este că nava spațială Curiosity a NASA a detectat gaz lângă suprafața din craterul Gale, dar nava spațială ExoMars Trace Gas Orbiter a Agenției Spațiale Europene nu vede metan în atmosfera superioară. ce se intampla?

Curiosity’s Tunable Laser Spectrometer face parte din analiza probelor din sistemul Marte, care este în esență un laborator de chimie portabil. TLS detectează de obicei o cantitate mică de metan NASA descrie „Echivalentul unui vârf de sare diluat într-o piscină de dimensiuni olimpice.” În 2019, TLS a detectat semnificativ un număr mare de fișiere Creșterea nivelului de metan.

Orbiterul ExoMars, care a ajuns pe Marte în 2016, nu vedea ceea ce vede Curiosity. „Dar când echipa europeană a anunțat că nu vede metan, am fost cu siguranță șocat”. Șeful TLS, Chris Webster, a declarat într-o declarație a NASA Marţi.

Discrepanța se poate datora orelor din zi în care operează orbitatorul și roverul. TLS-ul înfocat de putere al Rover funcționează noaptea, astfel încât să nu intre în conflict cu alte gadgeturi. Sonda o monitorizează în timpul zilei, când are lumina soarelui pentru a o ajuta. Ceea ce se poate întâmpla este că metanul se colectează lângă suprafață în timpul nopților liniștite și se disipează în timpul zilei, făcându-l invizibil pentru nava spațială.

Echipa Curiosity a testat această idee luând măsurători de metan în timpul zilei, iar gazul a dispărut de fapt în timpul zilei. Cercetători Descoperirile lor au fost publicate astăzi în Journal of Astronomy and Astrophysics (Link PDF).

În timp ce un mister al gazului metan poate avea o explicație, rămâne un alt mister al gazului. NASA încearcă încă să rezolve „misterul global al metanului de pe Marte”. Metanul emis de craterele lui Marte trebuie să rămână suficient de stabil – și să se acumuleze suficient în atmosferă – pentru a fi detectat de urmăritorul de gaz în orbită.

Oamenii de știință investighează acum ce poate distruge metanul. “Trebuie să stabilim dacă există un mecanism de distrugere mai rapid decât normal pentru a reconcilia complet seturile de date de la rover și de la nava spațială”, a spus Webster. Până atunci, metanul marțian va rămâne un mister.

Urma CNET.Calendarul spațial 2021 Pentru a ține pasul cu ultimele știri spațiale din acest an. Puteți chiar să îl adăugați la Google Calendar.

READ  Ceea ce a realizat MAV până acum

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *