Testarea telescopului web la atingere înainte de setarea datei țintă de lansare – Zbor spațial acum

Nota editorului: Actualizat la 5:30 PM EDT (2230 GMT) cu o actualizare când NASA va lansa o nouă dată țintă de lansare pentru Webb.

Echipajele de la sol lucrează cu telescopul spațial James Webb în interiorul clădirii de asamblare finală Ariane 5 din Guyana Franceză. Credit: ESA-Manuel Pedoussaut

Tehnicienii unui port spațial din junglă din America de Sud finalizează joi testele telescopului spațial James Webb pentru a se asigura că au remediat o defecțiune „dificilă” a interfeței de comunicație care a oprit pregătirile pentru lansare la începutul acestei săptămâni.

Oficialii NASA și Agenția Spațială Europeană vor confirma data țintă de lansare a misiunii – stabilită în prezent pentru cel târziu 24 decembrie – de vineri.

Oficialii au declarat joi dimineață că nu doresc să anunțe oficial data de lansare pentru o nouă țintă până când echipele din Guyana Franceză nu au terminat un test de „viață” al telescopului Webb, deja instalat deasupra unei rachete Ariane 5 în interiorul unui hangar de avioane.

„Nu ne asumăm niciun risc cu Webb”, a spus Thomas Zurbuchen, șeful Direcției Misiune Științifice a NASA. “Este cu adevărat riscant așa cum este. Ne asigurăm absolut că totul funcționează.”

Webb a costat NASA, Agenția Spațială Europeană și Agenția Spațială Canadiană aproximativ 9,7 miliarde de dolari pentru a-l proiecta și dezvolta încă din anii 1990. Misiunea o dată într-o generație va fi cel mai scump instrument științific lansat vreodată în spațiu.

Echipajele Centrului Spațial Guyana din Kourou, Guyana Franceză, ridică telescopul Webb pe platforma europeană de lansare Ariane 5 sâmbătă, 11 decembrie. Dar echipele au descoperit o scurgere intermitentă de date într-o interfață de comunicații dintre observator și sistemul de lansare.

Cablul de date direcționează semnalele de la telescop de-a lungul rachetei și prin rampa de lansare Ariane 5. Legătura este o piesă de echipament de sprijin la sol, ceea ce înseamnă că este utilizată numai la sol înainte de decolare.

READ  Explicând noul telescop al NASA și căutând indicii despre universul nostru

Zurbuchen a spus că inginerii NASA conduc efortul de a explora problema, cu ajutorul ESA și Arianespace, furnizorul de servicii de lansare a rachetelor.

„Credem că au găsit (problema interfeței de comunicații), dar dovezile sunt în bomboane”, a spus Zurbuchen marți. „Lucrul trebuie să treacă cu succes testul de viață înainte de a putea spune „putem merge mai departe”.

Aceste lucruri se întâmplă la startup-ul Zurbuchen, a spus Zurbuchen. „Doar când este Webb, nu există probleme mici.”

Directorii plănuiesc să se întâlnească joi la 6 p.m. ET (2300 GMT) pentru a discuta dacă să continue campania de lansare. Oficialii au anunțat la începutul acestei săptămâni că lansarea lui Webb va fi amânată din 22 decembrie până cel târziu vineri viitoare, 24 decembrie, pentru a oferi timp pentru depanare neplanificată.

Lansarea a fost amânată din 18 decembrie după ce o chingă de fixare care leagă Webb la convertorul său de sarcină utilă a fost deschisă din greșeală în timpul procesării într-o cameră curată din portul francez Guyana. Managerii au ordonat teste suplimentare pentru a se asigura că observatorul nu a fost deteriorat de vibrațiile care au avut loc în timpul accidentului, iar Webb a revenit cu o stare de sănătate curată.

Zurbuchen a spus că este „foarte optimist” cu privire la declarația lui Webb pentru restul campaniei de lansare.

Dar nu duce asta la bancă încă, a spus el. „Trebuie să trecem acest test”.

Dacă testul de joi se termină conform programului, echipajele de la sol pot împacheta Webb vineri în streamerul de sarcină utilă al rachetei Ariane 5, fabricată în Elveția. Macaraua va coborî capacul nasului deasupra observatorului deasupra rampei de lansare Ariane 5, completând asamblarea rachetei care îl va trimite pe Webb către locul de operare pe orbită în jurul punctului L2 Lagrange, o locație fixată gravitațional de patru ori față de Lună. .

READ  Nice surprise: a look inside Mars reveals that the crust of the Red Planet looks like a three-tiered cake

„Nu există nimic de rutină la Webb, dar a devenit mai rutină după aceea, deoarece nava spațială este acum încapsulată și este în mare parte o rachetă”, a spus Zurbuchen. „Și odată cu recordul extraordinar pe care îl au atât ESA, cât și Arianespace, data lansării poate fi decisă”.

„Când o navă spațială se află deasupra rachetei, doriți să o scoateți de pe planetă cât mai repede posibil, după ce toate verificările sunt făcute”, a spus Zurbuchen.

NASA a declarat joi mai devreme că oficialii vor publica o actualizare cu privire la data lansării lui Webb joi seară. Zurbuchen a postat pe Twitter mai târziu în cursul zilei că actualizarea programului nu va veni până vineri.

Webb este cel mai mare telescop spațial din istorie, de 100 de ori mai puternic decât telescopul spațial Hubble, vechi de 30 de ani. Se pliază pentru a se potrivi cu diametrul de 17,7 ft (5,4 m) al conului frontal al lui Ariane 5, cea mai mare lățime aerodinamică dintre orice vehicul de lansare care funcționează în prezent.

Odată ajuns în spațiu, observatorul va instala un panou solar, va deschide o antenă de comunicații cu câștig mare și apoi va deschide un strat termic cu cinci straturi pentru a împiedica căldura și lumina soarelui să ajungă la oglinzile telescopului și la detectoarele cu infraroșu. Webb va deschide apoi două aripi pentru a termina configurarea oglinzii primare a telescopului, care se întinde pe mai mult de 21 de picioare (6,5 metri) în diametru.

Oglinda de bază este formată din 18 hexagoane individuale. Fiecare piesă de oglindă este realizată din beriliu și acoperită cu un strat subțire de aur pentru a ajuta la reflectare. Lucrând la unison, cele 18 oglinzi vor concentra lumina pe o oglindă secundară și apoi pe unitatea de instrumente a observatorului, care găzduiește detectoare la fel de reci ca minus 447 de grade Fahrenheit, la doar 7 grade peste zero absolut.

READ  Ce s-ar întâmpla dacă luna ar fi de două ori mai aproape de pământ?

Webb va căuta lumină din primele galaxii după Big Bang, acum aproximativ 13,7 miliarde de ani. Instrumentele observatorului vor studia, de asemenea, atmosferele planetelor din jurul altor stele, dezvăluind pe cele care ar putea fi locuibile.

“Suntem singuri? Este Pământul unic? Avem alte planete care ar putea găzdui viață?”, a declarat Antonella Nota, om de știință al proiectului ESA, pentru Webb, la o conferință de presă joi. Întrebări foarte ambițioase care ni se adresează tuturor. Așa că Webb va studia în detaliu atmosfera acestor exoplanete și va căuta elemente precum metanul, oxigenul și apa – elementele de bază ale vieții.”

Trimite un e-mail autorului.

Urmărește-l pe Stephen Clark pe Twitter: Încorporați un Tweet.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *